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Au milieu des protestations contre le racisme et les inégalités de ces derniers mois, des statues confédérées et des marqueurs similaires ont été retirés à travers les États-Unis – certains discrètement, au milieu de la nuit, et d’autres renversés par la foule. Le monde des oiseaux connaît une situation similaire en ce qui concerne les noms d’oiseaux communs éponymes et honorifiques en anglais – des noms humains placés sur les oiseaux pour honorer ou commémorer quelqu’un.

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“Ce sont pour ainsi dire des statues verbales pour les oiseaux et la communauté ornithologique, car ces hommes, pour la plupart blancs, ont fait partie d’une période très sombre de notre histoire” […]

En Amérique du Nord, environ 150 oiseaux portent le nom de personnes, dont le moineau de Bachman. Selon la page “All About Birds” du CornellLab consacrée à cette espèce, John James Audubon a donné son nom à l’oiseau en l’honneur du révérend John Bachman en 1834.

Selon Rutter, Bachman était un pasteur luthérien qui a promu la suprématie blanche. “Des gens ont dit qu’il était juste un homme de son temps – c’était l’époque dans laquelle il vivait”, a déclaré Rutter. “Je ne pense pas que ce soit une raison pour continuer à l’honorer aujourd’hui.”

D’autres oiseaux ont été nommés en l’honneur d’esclavagistes et d’hommes qui ont dévalisé les tombes des indigènes.
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“Nous pensons que le groupe de personnes majoritairement blanches, tant au sein du comité que dans la communauté ornithologique, ne peut pas prendre de décision sur ce qui est considéré comme trop raciste ou suffisamment raciste pour qu’un nom soit retiré”, a déclaré M. Rutter. “Il faut tous les retirer”.
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The Allegheny Front

Le mouvement de cet été pour la justice raciale et l’expiation a finalement incité le Mississippi à retirer le symbole confédéré de son drapeau d’État, l’équipe NFL de Washington à changer le nom raciste de son équipe, NASCAR à bannir le drapeau confédéré de ses manifestations, et les statues des Confédérés et autres personnages historiques racistes à être démantelées. Et ce ne sont là que quelques exemples des changements que nous avons observés dans le domaine du sport, des marques d’entreprise et d’autres institutions au cours des deux derniers mois.

Les noms que nous utilisons pour les oiseaux seront-ils les prochains ? La pratique consistant à nommer les espèces d’après des personnes était courante dans les années 1800, lorsque les naturalistes blancs honoraient leurs amis, les membres de leur famille ou leurs collègues (souvent d’autres naturalistes blancs) avec des éponymes – oiseaux ou autres animaux ou plantes nommés en leur honneur.

Aujourd’hui, beaucoup de ces noms posent des problèmes éthiques.

Le Longspur de McCown, par exemple, a été nommé en l’honneur d’un officier de la Confédération qui a défendu l’esclavage et a également combattu de nombreuses tribus amérindiennes. Le Solitaire de Townsend et la Paruline de Townsend portent le nom de John Kirk Townsend, un naturaliste qui a dévalisé les tombes des Amérindiens. John James Audubon, vénéré pour son art, a néanmoins aussi dévalisé des tombes d’indigènes – un fait qui jette une ombre sur l’oriole et le puffin qui portent son nom.
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Cela signifierait renommer environ 150 espèces du Canada au Panama.
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“Nous reconnaissons tout à fait que cela ne résoudra pas le problème du racisme”, ajoute M. Rutter. “Ce ne sera pas la solution pour la justice sociale. Mais c’est quelque chose que nous pouvons faire aujourd’hui.

Elle souligne que Birds Names for Birds veut que l’AM et le CNAC agissent avec audace.

“Il faut que ce soit tout ou rien”, dit-elle. “Nous ne voulons pas décider de qui a commis des actes suffisamment graves, suffisamment préoccupants ou suffisamment racistes […]

Bird Watching


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