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Résumé

Au cours de la première année de la pandémie de COVID-19, nous avons assigné de manière aléatoire plus de 5 000 Américains vivant dans la pauvreté à l’une des trois conditions suivantes : recevoir un transfert monétaire inconditionnel (TMI) unique de 500 dollars (la moitié d’un mois de revenu total du ménage pour le participant médian ; 1 374 personnes), un TMU de 2 000 dollars (deux mois de revenu ; 699 personnes) ou rien du tout (3 170 personnes).

Nous avons mesuré les effets des TMI sur le bien-être financier, le bien-être psychologique, la capacité cognitive et la santé physique des participants au moyen d’enquêtes menées une semaine, six semaines et 15 semaines après la réception de l’argent.

Pour 43% de notre échantillon, nous observons également les soldes des comptes bancaires et les transactions financières. Bien que les transferts d’argent liquide aient augmenté les dépenses pendant quelques semaines, aucune preuve ne montre qu’ils aient eu un impact positif sur les résultats de nos enquêtes pré-spécifiées, à quelque moment que ce soit. De plus, nous ne trouvons aucune différence significative entre les groupes de 500 et 2 000 dollars. Ces résultats contrastent fortement avec les prédictions (incitatives) des experts et d’un échantillon national représentatif de profanes, qui, en fonction du groupe de traitement, des résultats et de la période, ont estimé que l’effet du traitement était de +0,16 à +0,65 DS. Nous testons plusieurs explications pour ces résultats inattendus, notamment par le biais de deux expériences d’enquête intégrées à notre essai. Les données semblent plus cohérentes avec l’idée que le fait de recevoir un peu mais pas assez d’argent a rendu les besoins des participants – et l’écart entre leurs ressources et leurs besoins – plus évidents, ce qui a généré des sentiments de détresse.

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