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Près des deux tiers des Américains se décrivent comme démocrates ou républicains, et chaque année qui passe, chaque camp semble détester l’autre de plus en plus. Nous nous faisons moins confiance, nous nous craignons davantage et nous avons du mal à comprendre comment ceux qui sont de l’autre côté de la barrière politique peuvent avoir autant d’opinions erronées.

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Mais avec les flux de médias sociaux personnalisés d’aujourd’hui et notre tendance à vivre dans des bulles d’amis partageant les mêmes idées, sommes-nous en train de nous tromper les uns les autres ? Dans le cadre de son enquête permanente sur les causes profondes de la polarisation politique, More in Common a voulu savoir si les républicains et les démocrates étaient capables de séparer la perception de la réalité.

Pour savoir dans quelle mesure les Américains se comprennent les uns les autres, nous nous sommes associés à la société de recherche mondiale YouGov pour sonder 2 100 Américains. Sur des questions telles que le changement climatique, le patriotisme, les agressions sexuelles, le comportement de la police et bien d’autres encore, nous avons demandé aux Américains ce qu’ils pensaient eux-mêmes et ce qu’ils estimaient que les gens de l’autre camp pensaient. Nous avons ensuite pu calculer la différence entre les prédictions et la réalité.

La conclusion ? Les Américains ont une compréhension profondément déformée les uns des autres. C’est ce que nous appelons “l’écart de perception” de l’Amérique. Globalement, les démocrates et les républicains imaginent que leurs adversaires politiques sont presque deux fois plus nombreux que la réalité à avoir des opinions qu’ils considèrent comme “extrêmes”. […]

Les écarts de perception des démocrates sur les républicains

Les écarts de perception des républicains sur les démocrates

[…] Quel segment a la perception la plus exacte ? Étonnamment, ce sont les politiquement désengagés. Ils sont trois fois plus précis dans leurs estimations des adversaires politiques que les membres des deux groupes d’ailes. L’écart de perception en forme de V montre que moins vous êtes investi dans la politique aujourd’hui, moins votre perception de la politique est déformée.

Les médias d’information n’aident pas


On pourrait penser que les personnes qui lisent régulièrement les journaux sont mieux informées sur leurs adversaires politiques. En réalité, c’est le contraire qui se produit. Nous avons constaté que plus les gens consommaient de l’information, plus leur écart de perception était important. Les personnes qui ont déclaré lire les informations “la plupart du temps” avaient des perceptions presque trois fois plus faussées que celles qui ont déclaré ne lire les informations “que de temps en temps”. Nous ne pouvons pas prouver que l’un entraîne l’autre, mais ces résultats suggèrent qu’au lieu de rendre les Américains mieux informés, la couverture médiatique alimente désormais nos perceptions erronées.

Mais tous les médias ne sont pas identiques. Nous avons identifié comment certaines sources d’information étaient associées à différents niveaux de perception déformée. Certaines sources d’information sont associées à des écarts de perception plus importants, en particulier Breitbart, Drudge Report et les émissions de radio populaires comme Sean Hannity et Rush Limbaugh. Mais de grands écarts de perception sont également associés à des sources libérales telles que le Huffington Post et le Daily Kos. Une seule source médiatique est associée à une meilleure compréhension des opinions des autres Américains : les réseaux de télévision traditionnels ABC, NBC et CBS. Dans l’ensemble, ces résultats suggèrent que les médias contribuent à un écosystème de polarisation qui éloigne les Américains les uns des autres.

L’éducation n’aide pas non plus


L’éducation est censée nous permettre de mieux connaître le monde. On pourrait donc s’attendre à ce que plus vous êtes éduqué, plus vous comprenez ce que pensent les autres Américains. En fait, plus une personne est éduquée, plus son écart de perception est important, à une exception près. Cette tendance ne s’applique qu’aux démocrates, et non aux républicains. En d’autres termes, alors que les perceptions erronées des démocrates par les républicains ne s’améliorent pas avec l’augmentation du niveau d’éducation, la compréhension des démocrates à l’égard des républicains se détériore avec chaque diplôme supplémentaire obtenu. Cet effet est si fort que les démocrates sans diplôme d’études secondaires sont trois fois plus précis que ceux qui ont un diplôme d’études supérieures.

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Diversité en amitié

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ThePerceptionGap.US [Étude publiée en 2019]


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