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Leuk, un berger malinois de l’armée française, sera décoré vendredi 23 avril à titre posthume de la plus haute distinction britannique pour les animaux, a annoncé l’association de protection des animaux PDSA. Surnommé «Leuk la chance» ou «Lucky Leuk’, le chien qui a servi au sein du prestigieux commando Kieffer de la marine française, a été tué en mai 2019 par un djihadiste au Mali, où «ses actes ont sans aucun doute sauvé la vie de son unité à de multiples reprises», a souligné le directeur général de l’association, Jan McLoughlin.

Il est le premier chien de l’armée française à être ainsi décoré par la médaille Dickin, considérée comme l’équivalent pour les animaux de la Croix de Victoria, distinction militaire suprême des armées britannique et des pays du Commonwealth.

Né en 2013, Leuk a intégré la division K9 du commando Kieffer, après deux années d’entraînement, et a commencé à être utilisé pour détecter des explosifs. Il s’est illustré lors d’une mission en avril 2019 au Mali, où l’armée française déploie plus de 5.000 hommes dans la force antidjihadiste Barkhane. Dans une épaisse végétation, alors que toutes les autres options étaient épuisées, Leuk a été déployé pour débusquer deux insurgés munis d’armes automatiques.

Il a «couru à travers les flammes et les balles, attaquant sans relâche pendant sept minutes, permettant à son équipe de se rapprocher en toute sécurité et de neutraliser la menace», selon le récit de l’association. Il a aussi créé une diversion en s’attaquant à un insurgé, ce qui a permis d’enregistrer un nouveau succès. […]

Le Figaro


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