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L’auteur, Jennifer Ho, est universitaire. Elle est professeur d’Études Asiatiques Américaines


Au milieu de l’augmentation inquiétante des attaques contre les Américains d’origine asiatique depuis mars 2020 se trouve une catégorie troublante de ces agressions : Les Noirs attaquent également les Américains d’origine asiatique.

Les Blancs sont les principaux auteurs de racisme anti-asiatique. Mais en février 2021, une personne noire a poussé un homme asiatique âgé au sol à San Francisco ; l’homme est ensuite décédé de ses blessures. Dans une autre vidéo, réalisée à New York le 29 mars 2021, une personne noire pousse et bat une femme américaine d’origine asiatique sur le trottoir, devant une porte, tandis que des badauds observent l’agression, puis referment leur porte sur la femme sans intervenir ni lui porter secours.

En tant que président actuel de l’Association for Asian American Studies et en tant que professeur d’études ethniques et d’études sur les races critiques spécialisé dans la culture asiatique américaine, je voulais m’attaquer au climat de racisme anti-asiatique que je constatais au début de la pandémie. En avril 2020, j’ai donc créé un jeu de diapositives PowerPoint sur le racisme anti-asiatique que mon employeur, l’université du Colorado Boulder, a transformé en site web. Cela m’a conduit à une cinquantaine d’entretiens, d’ateliers, de conférences et de présentations de groupes d’experts sur le racisme anti-asiatique, en particulier à l’époque du COVID-19.

Ce que je retiens de toutes ces expériences, c’est que le racisme anti-asiatique a la même source que le racisme anti-noir : la suprématie blanche. Ainsi, lorsqu’une personne noire attaque une personne asiatique, la rencontre est alimentée peut-être par du racisme, mais très spécifiquement par la suprématie blanche. La suprématie blanche n’a pas besoin d’une personne blanche pour la perpétuer.

Il n’y a pas que les Blancs
La suprématie blanche est une idéologie, un ensemble de valeurs et de croyances ancrées dans presque tous les systèmes et institutions des États-Unis. Elle repose sur la conviction qu’être blanc, c’est être humain et investi de droits universels inaliénables, et qu’être non-blanc, c’est être moins qu’humain, un objet jetable dont les autres peuvent abuser et se servir.

La déshumanisation des Asiatiques par la société américaine est motivée par la suprématie de la race blanche et non par une personne noire qui peut ou non haïr les Asiatiques.

Pendant la pandémie, la rhétorique du “péril jaune” qui accusait la Chine d’être responsable du COVID-19 a entraîné une augmentation de 150 % des incidents de harcèlement anti-asiatique signalés à la police en 2020. En particulier, les Américains originaires d’Asie de l’Est ou toute personne semblant être d’origine ou d’ascendance asiatique sont devenus les cibles de la colère déplacée de personnes accusant les Chinois ou ceux qui leur semblaient chinois, même s’ils étaient d’autres origines ethniques, comme les Japonais, les Taïwanais, les Coréens, les Birmans, les Thaïlandais ou les Philippins.

Une peur de la maladie
La suprématie blanche en tant que racine du racisme peut être observée dans le cas de l’homme latino au Texas qui a poignardé une famille birmane en mars 2020, affirmant qu’il l’a fait parce qu’ils étaient chinois et qu’ils apportaient le coronavirus aux États-Unis. Bien que le suspect puisse avoir des problèmes de santé mentale, sa conviction que cette famille constituait une menace est motivée par les idées suprématistes blanches selon lesquelles les Chinois sont à blâmer pour le COVID-19.

Cette même rhétorique consistant à accuser toute personne perçue comme chinoise d’être responsable du COVID-19 et à l’attaquer se retrouve dans d’innombrables rapports de harcèlement, notamment celui d’une Américaine d’origine vietnamienne qui s’est faite cracher dessus par un homme blanc alors qu’elle tentait d’entrer dans une épicerie en mars 2021. Quatre jours plus tard, des images vidéo ont montré une Chinoise de 76 ans qui a été frappée au visage par un homme blanc de 39 ans, le même jour où un homme blanc a tué huit personnes, dont six femmes asiatiques, à Atlanta.

Les histoires de harcèlement individuel et de violence perpétrées contre des Américains d’origine asiatique par des agresseurs blancs ne reçoivent pas toujours la même attention que les vidéos virales d’agressions de Noirs envers des Asiatiques.

Mais la suprématie blanche est à la base de tous ces incidents, tout comme la suprématie blanche est responsable de l’agenouillement du policier de Minneapolis Derek Chauvin sur le cou de George Floyd pendant plus de huit minutes : La suprématie blanche a fait de Floyd une menace pour les hommes noirs plutôt qu’un être humain.

Comprendre la profondeur et la portée de cette idéologie du racisme peut être un défi, mais le faire permet à chaque personne, et à la nation dans son ensemble, de se rapprocher de la lutte contre les inégalités systémiques. Ce ne sont pas les Noirs que les Américains d’origine asiatique doivent craindre. C’est la suprématie blanche.

The Conversation


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