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Des scientifiques “vraiment surpris” après une expérience d’édition de gènes transformant de manière inattendue des hamsters en brutes hyper-agressives.
Joshua Zitser May 21, 2022, 3:10 PM

L’équipe s’attendait à ce que l’élimination de l’activité de la vasopressine permette aux hamsters de se comporter de manière plus pacifique. Selon une déclaration de la Georgia State University (GSU), une équipe de chercheurs en neurosciences a été “vraiment surprise” par les résultats d’une expérience d’édition de gènes qui a créé de manière inattendue des hamsters hyperagressifs. La recherche de la GSU, publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), visait à mieux comprendre la biologie du comportement social des mammifères.

Les scientifiques ont utilisé des hamsters syriens et CRISPR-Cas9, une technologie révolutionnaire qui permet d’activer ou de désactiver des gènes dans les cellules. La technologie a permis d’éliminer un récepteur de la vasopressine, une hormone associée à une agressivité accrue. Les scientifiques pensaient qu’en agissant ainsi, ils modifieraient “radicalement” le comportement social des hamsters syriens, les rendant plus pacifiques. Leur comportement a effectivement changé, mais pas comme ils l’avaient prévu.

“Nous avons été vraiment surpris par les résultats”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, H. Elliott Albers, professeur à la GSU, dans le communiqué de l’université. “Nous avions prévu que si nous éliminions l’activité de la vasopressine, nous réduirions à la fois l’agressivité et la communication sociale”, poursuit Albers. “Mais c’est le contraire qui s’est produit”. Les hamsters dépourvus du récepteur ont affiché des “niveaux élevés d’agressivité” envers les hamsters du même sexe par rapport à leurs homologues dont les récepteurs étaient intacts, indique l’étude.

“Cela suggère une conclusion surprenante”, a déclaré Albers, selon le communiqué. “Même si nous savons que la vasopressine augmente les comportements sociaux en agissant dans un certain nombre de régions du cerveau, il est possible que les effets plus globaux du récepteur Avpr1a soient inhibiteurs.”Les “résultats contre-intuitifs” montrent que les scientifiques “ne comprennent pas ce système aussi bien que nous le pensions”, a déclaré Albers.

La mise au point de hamsters génétiquement modifiés n’a “pas été facile”, a poursuivi M. Albers. Il a ajouté qu’une meilleure compréhension du rôle de la vasopressine dans le comportement social est essentielle pour aider les scientifiques à identifier de nouvelles stratégies de traitement des troubles psychiatriques chez l’homme, allant de l’autisme à la la dépression

Business Insider


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