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Depuis des décennies, je m’intéresse de près aux migrations humaines et je suis intrigué par le fait que le nombre d’immigrés clandestins que les journalistes citent comme vivant aux États-Unis ne change jamais. Pendant des années, j’ai lu que la population des “sans-papiers” américains – un euphémisme qui semble reprocher aux bureaucrates du pays d’accueil de ne pas avoir délivré les papiers adéquats à ses résidents tristement négligés – est de 11 millions. Avec la précision artificielle qui accompagne souvent ces chiffres invérifiables, qui tirent leur autorité de la simple répétition, certains journalistes citeront le chiffre de 11,3 millions.

Il y a eu une brève période, il y a une quinzaine d’années, où cette statistique standard a atteint 13 millions, mais elle est ensuite redescendue à 11, sans qu’aucun gros titre ne fasse état d’une ruée de deux millions de personnes traversant soudainement la frontière mexicaine en direction du sud.

Mais comment nos correspondants bien informés savent-ils combien d’immigrants vivent illégalement aux États-Unis ? Ce chiffre de 11,3 millions provient de l'”American Community Survey”, l’enquête annuelle du Bureau du recensement. Mais ce sont ces mêmes résidents qui sont notoirement réticents à répondre aux enquêtes de recensement, même si on leur assure que le fait d’être recensé ne les conduira pas à un coup de poing malvenu à la porte de la part des poids lourds de l’immigration au cœur froid de l’ICE. Les migrants “irréguliers” ont tout intérêt à rester invisibles. Si vous demandez à une foule de ces personnes “Qui n’est pas censé être ici ?“, curieusement, personne ne lèvera la main.

Un trio d’universitaires affiliés au MIT (Massachusetts Institute of Technology) et à l’université de Yale s’est attelé à tenter de reproduire cette statistique souvent citée par d’autres moyens. Leurs résultats ont été publiés en 2018. Employant une série de statistiques opérationnelles (comme les expulsions et les dépassements de visa) et d’autres données démographiques (comme les taux de mortalité et d’immigration) de 1990 à 2016, ils ont d’abord alimenté leur modèle informatique avec les hypothèses les plus conservatrices possibles. Comme les auteurs de l’étude prévoyaient d’arriver à un chiffre bien inférieur à ce chiffre éternellement immuable de 11,3 millions, le seul biais de confirmation aurait contribué à produire une estimation basse. Au lieu de cela, même si toutes les données étaient truquées à des niveaux incroyablement bas, le modèle a quand même généré une population d’immigrants illégaux aux États-Unis de 16,7 millions, soit 50 % de plus. Les modélisateurs étaient stupéfaits. En tant que New-Yorkais, je ne le suis pas.

Pourtant, la gamme complète des résultats de leur modèle est encore plus étonnante. Acceptant, contrairement à la plupart des journalistes, que leurs données contiennent un degré élevé d’incertitude, les auteurs ont exécuté leur modèle avec une variété d’entrées crédibles littéralement un million de fois. Les résultats, avec une probabilité de 95 %, se situent entre 16 et 29 millions, la moyenne étant de 22,1 millions, soit deux fois plus d’immigrants illégaux que ne le laissent entendre les chiffres du Census Bureau. Les lecteurs se souviendront que, dans la première partie de cette chronique, il y a deux semaines, nous avons examiné de manière fascinante les statistiques officielles sur l’immigration, et que le nombre de migrants européens vivant en Grande-Bretagne était peut-être deux fois plus élevé que ce que les autorités pensaient.

Il faut savoir que le modèle Yale/MIT a produit un demi-million de résultats dépassant les 22,1 millions, avec une multitude d’estimations avoisinant les 35 millions ou plus. Cela représenterait plus de 10 % de la population américaine totale, ce qui, d’après l’expérience, semble correct. Si l’étude vérifie également que ces chiffres sont relativement stables depuis 2008, sous l’administration Biden, le total a commencé à augmenter.

Le nombre d’immigrants illégaux vivant réellement aux États-Unis est important, car Biden a l’ambition de leur offrir à tous une amnistie de facto et un chemin vers la citoyenneté. Si le président parvient à ses fins et que, par exemple, 35 millions de personnes, au lieu des 11 millions attendus, sortent de l’ombre pour demander un statut légal, la réaction politique pourrait être considérable, y compris de la part des immigrants légaux et des citoyens naturalisés, qui se sont donné beaucoup de mal pour respecter les règles.

L’immigration incontrôlée est déjà le talon d’Achille de cette présidence. Avec une grande fanfare humanitaire, Biden a inversé pratiquement toutes les politiques les plus restrictives de Trump, en envoyant par hélicoptère des prospectus “Bienvenue aux États-Unis” dans toute l’Amérique latine. Rien qu’en mai, la patrouille frontalière a “rencontré” plus de 180 000 migrants. (Les migrants traversant la Manche pour se rendre en Grande-Bretagne représentent un nombre comparativement maigre de 5 900 pour 2021). Au cours de cet exercice, à quatre mois de la fin, la force a détenu près d’un million de migrants, soit plus du double de l’exercice complet précédent sous Trump. Il ne s’agit que des personnes qu’ils attrapent. Jusqu’à présent, la réponse de Biden à la crise consiste à construire davantage de centres de détention, ce qui revient à essayer de résoudre l’épidémie d’obésité en construisant davantage de Burger Kings.

Kamala Harris, qui s’est vu confier la responsabilité de la frontière sud, ne cesse de répéter que la solution consiste à s’attaquer aux “causes profondes” de la migration. Mais s’il existait un bouton permettant de rendre l’ensemble de l’Amérique centrale prospère, respectueuse des lois et gouvernée avec justice, quelqu’un l’aurait appuyé depuis longtemps. Lors de sa visite dans la région le mois dernier, l’injonction sévère de Kamala à cette population – “Ne venez pas !” – pourrait s’avérer aussi diaboliquement efficace que le “Just say no to drugs” de Nancy Reagan.

Je ne suis pas persuadé que le parti démocrate ait nécessairement l’intention d’importer de futurs électeurs démocrates grâce à des frontières poreuses. Au contraire, Biden veut désespérément s’assurer une réputation de gentillesse, contrairement à son méchant prédécesseur. Mais cette aspiration à la gentillesse est diamétralement opposée à l’application des lois sur l’immigration. Les Américains ne sont généralement favorables qu’à une immigration contrôlée, et cette administration n’a aucune idée de la manière d’exercer un quelconque contrôle tout en se noyant dans toute cette gentillesse. Pour masquer le fait que l’immigration aux États-Unis est désormais une course effrénée, nous allons certainement continuer à entendre parler des “11 millions d’immigrants sans papiers” imaginaires de l’Amérique, malgré les nombreuses preuves que ce chiffre faramineux est un mensonge. Il serait plus difficile de légitimer deux à trois fois ce nombre, avec des milliers d’autres arrivant chaque jour.

L’économiste Bryan Caplan soutient que les États-Unis devraient accueillir un milliard d’immigrants au cours de ce siècle, sans se soucier de leur périlleuse pénurie d’eau nationale ; la grave sécheresse qui a sévi cet été dans l’ouest du pays démontre la difficulté de soutenir la population américaine telle qu’elle est. Mais ce n’est pas un hasard si le livre graphique de Caplan, Open Borders, est une bande dessinée.

The Spectator


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