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Royaume-Uni: une victime de Rotherham témoigne des pressions de la police et des services sociaux sur elle et ses enfants

15/04

La semaine dernière, Sammy Woodhouse a raconté dans des détails déchirants comment collégienne elle avait été préparée pour le sexe par un gang pédophile notoire à Rotherham… et a ensuite été trahie par les autorités.

Aujourd’hui, dans le dernier extrait de son nouveau livre, Sammy révèle comment finir par accepter les années d’abus l’a entraînée dans une spirale de dépression, de culpabilité et de pensées suicidaires. Mais le pire était à venir.

Bien qu’elle ait lancé une quête courageuse pour traduire en justice son agresseur, la police et les services sociaux ont encore une fois échoué et, ce faisant, elle a risqué de perdre ses enfants. Ici, avec un courage remarquable, Sammy décrit comment elle a réussi à dévoiler l’un des plus grands scandales de la protection de l’enfance des temps modernes.

Je n’oublierai jamais ce moment. C’était l’automne 2012 et je faisais la queue dans une station-service quand j’ai jeté un coup d’œil à la une des journaux. Mon estomac est tombé par terre. Il y avait là, en noir et blanc, des allégations de fuites de dossiers suggérant que trois frères asiatiques [Note FDS: asiatique est un terme politiquement correct pour parler de Pakistanais] dont le nom était tu, étaient connus pour avoir manipulé et maltraité de jeunes adolescentes à Rotherham de 1999 à 2001, mais n’avaient jamais fait l’objet de poursuites judiciaires.

Les rapports étaient horrifiants – 54 filles avaient cru que l’un de ces hommes était leur petit ami. Dix-huit pensaient qu’elles étaient la petite amie du meneur. Rendue malade, j’ai réalisé avec certitude que ces hommes étaient mon ancien petit ami, Arshid’Ash’ Hussain, et ses frères Basharat et Bannaras, connus sous le nom de Bash et Bono. C’était plus d’une décennie après la fin de ma relation avec Ash, et me voilà enfin confronté à l’effroyable vérité de ce qui m’était arrivé lorsque j’étais une collégienne de 14 ans.

Toute notre relation est repassée dans ma tête. Nous nous étions éloignés l’un de l’autre, n’était-ce pas la vérité ? Quand j’ai eu 16 ans, les choses ont mal tourné. Seize ans. Cette pensée m’a donné la nausée. Ash s’intéressait surtout à moi quand j’étais mineur. Je ne voulais rien entendre. Je faisais vivre l’enfer à ma famille en me battant pour être avec lui.

J’ai toujours nié avoir été manipulée [groomed], peu importe ce que c’était. J’avais enfin compris. À la maison, je suis tombée par terre en pleurant de façon hystérique. J’avais l’impression d’être tombée dans un trou noir dont je ne pourrais jamais sortir. J’avais maintenant 27 ans, et les 13 dernières années de ma vie avaient été un gros mensonge. Mais en croyant que les autorités m’aideraient maintenant, je me trompais tristement. Même maintenant, alors que la sordide vérité émergeait, j’avais une bataille à mener…..
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Après la fin de ma relation avec Ash en 2001, maman est morte subitement d’une hémorragie cérébrale et j’ai pensé à l’enfer que je lui avais fait subir. Au début de 2013, j’avais du mal à me lever le matin. J’ai cessé de manger et m’automutilait, me punissant pour ce que j’avais fait à ma famille.

Ash avait détruit ma vie lorsque j’étais enfant et la détruisait à nouveau. La façon dont je vivais ma vie commençait à avoir un sens. Je devins mannequin topless et lapdancer si facilement, si robotiquement. Ash m’avait lavé le cerveau pour me faire croire qu’il était normal d’être traité comme rien de plus qu’un objet sexuel. Je n’avais aucun respect de soi, aucune estime de soi. Il m’a pris ces choses et m’a laissé une coquille vide.

Je pensais que mes deux enfants – James, le fils de Ash, maintenant âgé de 11 ans, et Reece, six ans, né d’une relation ultérieure – seraient mieux sans moi. Mais un travailleur en santé mentale du service de santé public m’a dénoncé avec dégoût aux services sociaux, affirmant qu’il était  » inacceptable  » d’admettre que j’étais suicidaire devant mes enfants. Les services sociaux ont dit que mon cas n’était pas assez grave. On m’a fait circuler dans tous les services de soutien dans Rotherham, mais personne n’était prêt à aider une victime de « grooming » comme moi.

Les souvenirs de cette époque m’ont tellement mis en colère que ça m’a fait mal. Ma famille d’accueil et les travailleurs sociaux étaient des adultes formés à la prise en charge et à la protection des enfants. Et si la police avait poursuivi Ash la première fois que je suis tombée enceinte, ou pour les filles qu’il a maltraitées avant moi ? Pour empirer les choses, Ash – qui avait été brièvement en contact avec James quelque temps auparavant – a continué à l’appeler et à lui envoyer des messages. Quand je l’ai traité de pédophile, il a menacé de me faire tuer, mais après avoir signalé la menace à la police, ils ont dit que le différend était « domestique » et que je devais l’ignorer. Ils m’ont même reproché de l’avoir « provoqué ».

Je me suis sentie abandonnée et trahie par tous ceux qui détiennent l’autorité. J’avais l’impression que personne ne répondait à mes appels à l’aide, et j’étais trop faible et brisé pour continuer à pleurer. Finalement, j’ai reçu un diagnostic de dépression sévère et, à la suite d’une dépression nerveuse, j’ai commencé à raconter toute mon histoire à Nikki, une travailleuse sociale d’urgence.

J’ai décrit Philip et Richard, deux petits amis plus âgés que j’avais à 13 ans, avant ma relation avec Ash. Tous deux connaissaient Ash – Richard avait travaillé pour lui et son frère Bash, Bash vendant de la drogue. « Je pense que le grooming a commencé plus tôt que vous ne le pensiez », a dit Nikki avec soin. Mon cœur a failli s’arrêter.

« Je pense que les autorités vous ont laissée tomber », a-t-elle ajouté. « Je pense que vous avez été victime du toilettage pendant de nombreuses années. Il est temps que cela soit traité professionnellement. Vous étiez une victime, mais maintenant vous êtes une survivante. »
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Je voulais que Ash paie pour ce qu’il avait fait ; je voulais qu’il soit emprisonné pour qu’il ne puisse faire de mal à personne d’autre.

Le cœur battant, je m’étais assise avec deux officiers de la police du South Yorkshire, qui sont venus me voir chez mes sœurs, mais leur rejet désinvolte de ma crédibilité était choquant. Ils étaient très décontractés.

L’un d’eux, qui m’avait connue en tant qu’adolescente, a dit que j’avais été la petite amie d’Ash et que je ne serais jamais un témoin fiable en raison de mon implication criminelle avec le gang d’Ash. Les preuves de ces années – y compris la déclaration de 11 pages de mon père et mon journal intime d’adolescente – avaient apparemment disparu sans laisser de traces. La seule chose qui restait, disaient-ils, c’était le rapport d’une personne disparue détaillant l’une de mes nombreuses disparitions.

Même James ne pourrait pas être utilisé comme preuve si les tests ADN prouvaient qu’il était le fils de Ash. Ils ont dit qu’il était  » inapproprié  » de dire à un garçon de son âge que son père était soupçonné d’être pédophile.

J’ai même demandé si des policiers pourraient être appelés à faire des déclarations au sujet de notre relation. Mais l’autre officier a dit : « Je ne peux pas les forcer à écrire quelque chose s’ils disent: « Je n’ai rien vu de tel ».

Il a ajouté : « La vision des choses a changé maintenant. Maintenant, nous considérons que c’est de la maltraitance d’enfants. « Avant on ne voyait ça que comme une sorte d’adolescente amoureuse qui n’arrête pas de retourner auprès de son gars. »

Je me suis rendu compte que je ne pouvais pas compter sur la police pour m’aider. J’ai contacté un avocat et j’ai demandé à voir mes dossiers de police avant que quoi que ce soit d’autre ne disparaisse.

Lentement, j’ai commencé à reconstituer l’étendue des échecs des autorités et le réseau de personnes qui avaient couvert Ash et sa bande. Il s’est avéré, bien sûr, que la police et les services sociaux savaient tout de lui. En 2000 (l’année où je suis tombée enceinte deux fois de Ash) le ministère de l’intérieur avait commandé des recherches sur l’exploitation sexuelle des enfants à divers endroits, y compris à Rotherham. Le rapport, rédigé en 2001, contient un chapitre sur Ash en tant que « proxénète et trafiquant de drogue » avec des condamnations pour blessures, coups de couteau, voies de fait, agression, bagarre, vol, incendie criminel, cambriolage, enlèvement et séquestration. J’ai appris froidement que j’étais l’une des dix victimes ou « prostitués-enfants », comme on nous appelait encore à l’époque.

Les autorités savaient quels hôtels et plats à emporter il utilisait, quelles écoles il voyait à l’extérieur et ils avaient une longue liste d’entreprises de taxis auxquelles il était lié et qui étaient également soupçonnées d’être impliquées dans l’exploitation des enfants.

La rédactrice du rapport a été étonnée par l’ampleur des abus et a rédigé un rapport intérmédiaire critiquant le conseil de Rotherham et la police pour ne pas avoir agi. Lorsqu’il a été envoyé au chef de police du South Yorkshire, la rédactrice s’est faite incendier par des officiers supérieurs de la police de Rotherham. Aucun de ses écrits n’a jamais été publié. En désespoir de cause, j’ai contacté un journaliste qui enquêtait sur l’exploitation sexuelle des enfants. La police a paniqué, et le jour où mon histoire a été publiée dans les journaux, j’ai donné ma première entrevue officielle à des agents.

L’un d’eux m’a demandé : « Te sens-tu coupable, Sam ? « Parce que beaucoup de bons professionnels vont perdre leur emploi. »


L’ancien petit ami de Sammy, Arshid’Ash’ Hussain (à gauche) et ses frères Basharat (au centre) et Bannaras (à droite), connus sous le nom de Bash et Bono, étaient tous impliqués dans le gang de prédateurs sexuels [grooming gangs]

Ce n’était pas le cas. L’interview est devenue le point de départ de l’opération Clover, de la longue enquête policière sur Ash et ses associés et d’autres cas historiques d’exploitation d’enfants dans le South Yorkshire. Il y aurait des entrevues distinctes sur le comportement des agents de police et sur l’activité criminelle à laquelle j’ai été mêlée pendant que j’étais sous l’emprise de Ash.

Les avocats m’ont dit que je risquais la prison, ou même d’être tué. Chaque fois que j’entendais frapper à la porte, j’étais pétrifié.

Je savais de quoi Ash était capable. Deux jours après la première entrevue, James a dit avoir vu Ash dehors dans une voiture noire. J’ai appelé la police, et c’est là que j’ai vraiment commencé à voir comment les choses avaient changé. On m’a écouté, on m’a pris au sérieux et on m’a donné un numéro d’incident. L’époque où l’on considérait une petite fille stupide qui n’avait que ce qu’elle méritait, ou une « salope blanche » qui se prostituait volontairement, était enfin révolue.

Mais cela n’a pas toujours été facile. Les travailleurs sociaux du conseil de Rotherham ont dit que le fait de prendre la parole avait mis mes propres enfants en danger, et ils ont mis James et Reece dans un plan de protection – un processus qui aurait pu éventuellement me les enlever. Ils n’avaient pas réussi à me protéger pendant des années, mais maintenant que je les dénonçais et les humiliais dans les médias, ils voulaient protéger mes enfants. J’avais l’impression qu’on me faisait chanter pour que j’arrête de faire campagne. J’ai envisagé de m’arrêter, mais j’ai réalisé que c’était la dernière chose que je devais faire.

De fausses accusations se sont glissées dans les rapports des services sociaux. L’une disait que j’avais abandonné mes enfants pendant deux semaines pour aller à Ibiza ; un autre disait que j’avais permis à James de faire partie d’un gang de trafiquants de drogue quand il avait six ans. Je pouvais prouver que les deux étaient fausses, mais j’étais furieuse. Je savais que j’aurais du mal à m’exprimer, mais c’était ridicule.

Ce n’est que quelques jours plus tard que le conseil de Rotherham a eu suffisament honte pour ordonner une enquête indépendante sur la façon dont l’exploitation sexuelle des enfants a été gérée, ce qui a entraîné des retombées politiques massives et des démissions lorsqu’il a été publié en 2014. L’enquête a conclu que des milliers de filles pouvaient avoir été maltraitées pendant plus de 16 ans.

Mais ma plus grande victoire a été de mettre Ash derrière les barreaux après avoir témoigné lors de son procès en décembre 2015. Il a été reconnu coupable de 23 crimes graves liés à l’exploitation sexuelle des enfants, y compris des viols multiples et des agressions sexuelles remontant à 1990. Il a été emprisonné pendant 35 ans.

Après le verdict, d’autres victimes se sont manifestées et 20 autres agresseurs ont été condamnés. C’était devenu l’un des plus grands procès de maltraitance des enfants que ce pays ait jamais vu.

J’étais fier de ce que j’avais accompli. Le résultat a enfin permis de tourner la page. En fin de compte, le ministère public a décidé, à juste titre, de ne pas me poursuivre. Une étonnante accusation de’viol consensuel’ sur ma feuille de casier judiciaire n’apparaît plus, bien que personne ne puisse m’expliquer comment et quand elle a été ajoutée ou retirée.

Mon objectif est maintenant de faire campagne pour empêcher les générations futures d’enfants de voir leur vie dévastée par l’exploitation sexuelle, et pour obtenir aux victimes le soutien et la justice qu’elles méritent. Mon agresseur m’a volé mon enfance, détruit ma santé mentale et m’a privée de toute chance de bonheur dans ma vingtaine.

J’ai souffert de dépression majeure, j’ai eu des problèmes de désengagement et de détachement émotionnels, et j’ai développé un trouble de l’alimentation que je n’ai vaincu que récemment.

J’ai perdu de précieuses années avec ma famille et mes amis. J’ai d’importants problèmes de confiance et je n’ai jamais pu me faire de nouvelles amitiés. J’ai également perdu mon éducation et j’ai obtenu un casier judiciaire. J’ai perdu toute mon estime de soi et j’ai failli perdre mes enfants. On m’a demandé à maintes reprises comment je m’en sors maintenant que je connais la vérité. La réponse est simple : je lui ai pardonné. Si je n’avance pas et ne regarde pas vers l’avenir, je serai toujours la victime de mon agresseur et je ne suis plus une petite enfant vulnérable.

Ma vie commence maintenant.

DailyMail

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