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Royaume-Uni : un plan pour une université noire gratuite et décolonisée

27/06

Melz Owusu a pris la parole lors de séminaires de recherche, a donné une conférence TED et a fait des raps lors de conférences universitaires pour tenter de décoloniser l’enseignement supérieur.

Mais finalement, la doctorante et ancien officier sabbatique du syndicat de l’université de Leeds a pris conscience de la situation : « J’étais genre, hmm, cette idée de transformer l’université de l’intérieur et d’avoir un programme décolonisé ne va pas se réaliser avec les structures actuelles de l’université ».

Après avoir écouté les expériences des étudiants noirs, Owusu a commencé à comprendre que le problème était que les universités sont « construites sur la colonisation – l’argent, les bâtiments, l’architecture – tout est colonial ».

C’est ainsi qu’est née l’idée d’une université noire gratuite pour « redistribuer les connaissances » et placer les étudiants noirs et un programme d’études décolonisé au cœur de l’université, plutôt que comme un ajout. Une campagne GoFundMe lancée pour financer le projet a permis de récolter plus de 60 000 livres sterling depuis sa création ce mois-ci, et a obtenu le soutien de l’Union des universités et collèges et de l’Union nationale des étudiants.

Owusu, qui a étudié la politique et la philosophie à Leeds et qui commencera un doctorat en justice épistémique à l’université de Cambridge en octobre, est « super-excitée » par le succès de la campagne de collecte de fonds, qui vise à récolter 250 000 livres sterling pour mettre le projet sur pied et le faire fonctionner d’ici l’automne.

Jusqu’à présent, la majeure partie de l’argent provient d’un grand nombre de dons individuels, allant de 5 à quelques centaines de livres sterling, les sommes les plus importantes étant recueillies lors d’événements de collecte de fonds.

L’un des principaux objectifs est toutefois de persuader les universités de « redistribuer » l’argent à l’initiative en faisant un don annuel. L’Université noire libre profitera à ses étudiants et à la communauté dans son ensemble, déclare M. Osuwu. Des campagnes menées dans ce sens par des étudiants militants ont déjà commencé à Manchester, Manchester Metropolitan, Leeds, Exeter et l’UCL.

Owusu y voit non seulement un moyen pour les institutions de tenir leurs promesses envers les étudiants noirs actuels, mais aussi une manière de se venger du rôle qu’elles ont joué dans la progression du racisme, en bénéficiant des dons des propriétaires d’esclaves pour développer l’étude de l’eugénisme.

« Ce que nous avons vues avec Black Lives Matter c’est que beaucoup d’universités ont fait des déclarations sur le soutien à la vie des Noirs, mais les étudiants noirs nous disent tout le temps qu’ils quittent l’université traumatisés », dit Owusu. « Ils échouent. Ils font constamment l’expérience du racisme et l’université ne traite pas nécessairement cette question de la meilleure manière, ou ne la traite pas du tout ».

L’idée de l’université libre couvait depuis un certain temps, mais le récent regain d’intérêt pour la question des vies noires, suite au décès de George Floyd, l’a fait exploser, dit Osuwu. « Il semble qu’il y ait une meilleure compréhension collective de la profondeur du racisme dans notre société et une prise de conscience du peu qui a été fait pour le combattre.

« Nous avons décidé de le lancer à ce moment parce que, premièrement, il était prêt à être lancé et, deuxièmement, les yeux du monde entier sont tournés vers la manière dont nous faisons réellement en sorte que la vie des Noirs compte, et l’une des manières dont je pense que cela se produira est par le biais d’une éducation transformatrice ».

Une petite équipe de doctorants, de jeunes diplômés et d’étudiants militants met en place le projet dans le but de disposer d’une structure juridique avant le mois d’octobre. Le plan consiste à donner des conférences en ligne en libre accès sur des sujets radicaux et transformationnels, à créer une bibliothèque en ligne de lectures radicales, à développer un journal et un podcast, à fournir un espace réservé aux membres pour les universitaires noirs qui ont besoin de soutien et à organiser une conférence annuelle réunissant les penseurs radicaux noirs.

Le programme sera axé sur les approches sociologiques, historiques et philosophiques de la libération noire, mais pourrait s’orienter vers des domaines plus scientifiques et créatifs. À terme, la candidature à des diplômes peut être une option, à condition que les personnes concernées estiment qu’il est possible de se passer d’une institutionnalisation.

Un élément important du projet sera un espace de communauté et de soins pour les étudiants noirs, les mettant en contact avec des thérapeutes, des conseillers et des guérisseurs communautaires noirs pour leur offrir un éventail de soutien. Les membres des communautés noires et des minorités ethniques sont plus exposés au risque de développer des troubles de santé mentale, certaines recherches suggérant que le racisme peut augmenter les risques de dépression.

À plus long terme, avec suffisamment d’argent, l’objectif est de disposer d’un centre physique comprenant des salles d’enseignement, une librairie, un restaurant et des espaces de ressourcement dans l’un des quartiers les plus divers de Londres, comme Brixton ou Lewisham.

Alors que d’autres races pourront bénéficier des ressources en libre accès fournies, le projet sera principalement axé sur la communauté noire, pour compenser le fait, selon Owusu, que « les étudiants noirs et la communauté noire en général n’ont pas pu accéder aux espaces actuels qui se trouvent au sein de l’université de manière équitable, cohérente et sûre ».

Les preuves ne manquent pas. Les chiffres publiés l’année dernière par le Bureau des étudiants montrent que les étudiants blancs ont beaucoup plus de chances d’obtenir un diplôme de première classe ou de deuxième classe supérieure par rapport aux étudiants noirs, l’écart entre les deux groupes étant de 20 points de pourcentage ou plus dans près de la moitié des universités anglaises. Au début de ce mois, des demandes d’accès à l’information ont révélé que seul un cinquième des universités britanniques s’étaient engagées à décoloniser leur programme d’études et que seulement 1 % des professeurs des universités britanniques sont noirs.

Jo Grady, secrétaire général de l’UCU, déclare : « La raison pour laquelle cette campagne est vraiment importante et a reçu autant de soutien, en particulier de la part d’universitaires et d’étudiants noirs, est qu’ils savent à quel point il est difficile et préjudiciable pour votre propre estime de vous-même de naviguer dans un système universitaire qui est au mieux ambigu à votre égard, et au pire ouvertement hostile ».
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The Guardian

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