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Dépendante du tourisme, la Gambie est devenue un paradis pour pédophiles européens avec la complaisance des autorités

19/01

Des enfants gambiens sont vendus à des pédophiles britanniques pour parfois seulement 2€50 par leurs parents désespérés, révèle le Sun Online.

Un très grand nombre de prédateurs profitent du laxisme des lois de ce pays africain frappé par la pauvreté pour se lancer dans de répugnantes vacances d’exploitation d’enfants où ils ciblent petits garçons et petites filles au grand jour.


Un homme avec un accent britannique tient un tout-petit effrayé dans ses bras

Le Sun Online a constaté de ses propres yeux comment les enfants gambiens pauvres pouvaient être vulnérables aux pédophiles britanniques lorsque nous avons visité les stations balnéaires qui parsèment Kololi sur la pittoresque côte atlantique du pays.

Notre reporter a été sans cesse choqué par le nombre de mineurs africains esseulés qu’il a vu être pris en charge par des hommes occidentaux d’âge moyen qui ne semblaient pas être leurs pères biologiques.

Parmi les rencontres dont il a été témoin, une fille âgée de six à huit ans a déjeuné avec un homme chauve aux cheveux blancs dans un restaurant rempli de touristes du même âge.

Le même jour, nous avons vu un homme entre la cinquantaine ou la soixantaine, bien bâti, entrer dans l’océan en tenant la main d’un petit enfant africain en short de bain blanc.

Tout aussi troublante était la vue d’un tout jeune gambien regardant d’un œil écarquillé et effrayé une femme blanche d’âge moyen se battre avec une jeune prostituée noire dans un bar populaire de la plage.

Il était 23 h 30 et l’air était rempli de fumée de cigarette. L’enfant, qui n’avait pas plus de deux ans, était tenu de près par un homme blanc avec un accent britannique.

Des enfants vendus pour un peu plus de 2€50

Notre enquête intervient alors que les experts nous avertissent que la crise économique déclenchée par la faillite de l’agence de voyage Thomas Cook contribue à transformer l’ancienne colonie britannique en un « paradis pour pédophiles » où les pervers peuvent opérer sans contrôle.

Thomas Cook faisait venir par avion 45 % des 100 000 visiteurs annuels de la Gambie depuis le Royaume-Uni jusqu’à la capitale Banjul, jusqu’à ce que celle-ci soit mise en liquidation sous le poids de ses dettes en septembre.

Dans une interview exclusive, Lamin Fatty, le coordinateur national de l’Alliance pour la protection de l’enfance en Gambie, révèle que les touristes, hommes et femmes, ciblent les mineurs africains.

Il met en garde : « Le sexe est bon marché dans mon pays et les enfants sont vendus pour aussi peu que 150 dalasis [2,64€], soit un peu plus de 2 livres sterling dans votre monnaie. »

« Certains parents savent que leurs enfants sont maltraités et ils l’acceptent parce qu’ils ont tellement besoin de nourriture dans leur ventre. »

« D’autres sont trop naïfs pour s’en rendre compte. Ils pensent que l’Occidental paie leurs factures et aide leur garçon ou leur fille par bonté de coeur, alors qu’en réalité ils ont de mauvaises intentions. »

 » La maltraitance des enfants est une pratique courante en Gambie et le gouvernement ne fait pas assez pour y mettre un terme. »

« Nos enfants sont approchés directement sur les plages ou dans la rue et les agresseurs d’enfants de toute l’Europe, y compris du Royaume-Uni, viennent ici pour cela. »

« Je tiens à préciser que cela ne concerne pas seulement les hommes, mais aussi les femmes adultes qui paient pour avoir des relations sexuelles avec des adolescents en Gambie. »

« Nous avons des lois qui sont censées empêcher cela, mais elles ne sont pas appliquées, donc nous sommes devenus un paradis pour les pédophiles. »

Les locaux « désespérés » après l’effondrement de Thomas Cook


Deux fillettes jouent aux pieds de deux hommes, leurs mères ne sont pas en vue

Comme le tourisme représente un tiers du PIB du pays, on craint que les entreprises ne fassent faillite et que la population locale ne souffre de la faim après la baisse estimée à 50 % de l’activité économique qui a déjà frappé les stations balnéaires.

L’avocat et défenseur des droits des enfants Malick Jallow a déclaré au Sun Online : « Alors que certains touristes voudront toujours aider les Gambiens, d’autres verront dans cette situation une occasion d’exploiter de jeunes enfants. »

« Le problème est que cette exploitation se fait parfois avec la bénédiction des parents parce qu’ils sont tellement dans le besoin. »

« La perception est que les gens blancs, ou ‘toubabs’ comme ils les appellent, ont beaucoup d’argent et ces parents sont souvent excités à l’idée que leur enfant ait attiré l’attention d’un homme blanc.

« En fait, cela les rend fiers et ils donnent leur permission pour que le garçon ou la fille accompagne la personne et lorsque la police essaie de les interroger, ils ne coopèrent pas ».

« Elle n’avait pas l’air à l’aise du tout »


Lamin Fatty, coordinateur national de l’Alliance pour la protection des enfants, a déclaré que ce garçon ne devrait pas être dans un bar si tard dans la nuit, ajoutant : « Nous n’encourageons pas l’affection physique avec les mineurs »

L’ancienne représentante de Thomas Cook, Anne Heap, 53 ans, de Wigan, a confié « Ces gens sont aussi pauvres qu’on puisse l’être – il est rare de voir un enfant porter des chaussures – et il n’y a pas d’autre commerce pour eux en dehors du tourisme. »

« Thomas Cook nous donnait toujours un supplément de 10 kg de bagages pour que les travailleurs et les passagers puissent apporter des boîtes d’aide en Gambie – des choses de base comme des vêtements, des médicaments et du matériel scolaire. »

« La première chose à laquelle j’ai pensé quand nous avons coulé, c’est : ‘Qu’est-ce qui va arriver aux gens en Gambie ? Nous étions la seule compagnie aérienne à voler directement vers la Gambie. »

« J’ai entendu dire que la criminalité a déjà augmenté car il n’y a pas assez d’argent qui rentre – la main qui les nourrit est partie. »

« Le tourisme sexuel est déjà énorme en Gambie – certains bars sont comme des bordels – et je crains que d’autres enfants ne soient attirés dans la prostitution pour nourrir leur famille. »

« Quand je travaillais là-bas, je voyais des hommes âgés qui se promenaient avec des filles de 10, 11 ou 12 ans. Il y a un côté sombre à la Gambie. »

« Une fois, quand nous sommes rentrés à Manchester, il y avait un Britannique d’une soixantaine d’années avec une fille qui n’avait que huit ou neuf ans. C’était il y a environ huit ans. »

« J’étais tellement préoccupé par ce qui se passait que je lui ai parlé devant les toilettes pendant le vol. Je voulais aussi parler à la fille, mais elle n’a jamais quitté son siège, elle n’avait pas l’air du tout à l’aise. »

« Je l’ai signalé et la sécurité des frontières m’a dit plus tard que l’homme avait été « appréhendé », mais je n’ai pas pu découvrir ce qui lui est arrivé, ni à la fille après ça. »


Un touriste rentre dans l’eau avec un petit enfant africain en Gambie – où les abus sexuels d’enfants sont monnaie courante

Des enfants main dans la main avec des « pédos »

Il n’y a pas de preuve que les hommes que nous avons photographiés étaient des pédophiles.

Cependant, les experts à qui nous avons montré notre dossier de photos ont déclaré que la police aurait dû les interroger conformément aux lois gambiennes sur la protection de l’enfance.
[…]

« Je travaille avec des jeunes filles et garçons et je ne voudrais pas les serrer dans mes bras ou les soulever, ce n’est pas approprié. »
[…]

« Des hommes blancs approchent les petits garçons et les petites filles »

Un père de quatre enfants, Abdullah Labamba, 48 ans, tient un stand de fruits à côté de l’un des nombreux hôtels qui bordent la plage bordée de palmiers de Kololi et dit qu’il a vu des pédophiles cibler des enfants travailleurs vulnérables qui vendaient des cacahuètes pour moins d’un euro le sac.
[…]

« Certains hommes essaient d’en profiter en leur offrant 50 £ pour le panier entier. Puis ils leur demanderont de revenir pour aller dans un endroit privé. »


Un touriste au haut jaune est assis à côté d’un jeune garçon noir dans un café

Le fléau de l’exploitation des enfants

Malheureusement, la maltraitance des enfants est aujourd’hui endémique en Gambie, où 60 % des 1,9 million d’habitants vivent en dessous du seuil de pauvreté.

Des recherches antérieures ont montré que les pédophiles se font souvent passer pour des travailleurs d’œuvres de charité et des bons samaritains afin de pouvoir se lier d’amitié avec des familles pauvres – et l’UNICEF a averti que la Gambie est l’une des principales destinations africaines du tourisme sexuel impliquant des enfants.

Le gouvernement gambien a entre-temps essayé de sévir et a introduit en 2013 de nouvelles lois qui lui permettent de saisir les propriétés des hôtels si des enfants sont maltraités sur place en toute connaissance.

Il s’est également engagé à infliger de « lourdes amendes » et des « peines sévères » aux pédophiles qui se font prendre.

Mais incroyablement il n’y a eu qu’une seule poursuite ayant abouti depuis que les lois ont été renforcées, et cet homme a fini par être gracié par le président.

L’enseignant norvégien Svein Agesandakar, 57 ans, avait été reconnu coupable d’avoir abusé de six enfants, dont le plus jeune avait trois ans, en 2006.

Le tribunal a appris qu’il s’était frayé un chemin dans une famille gambienne très difficile en se faisant passer pour un bienfaiteur, en donnant aux parents des sacs de riz et des chaussures neuves en échange de temps seul avec leur grande couvée de six enfants dans une chambre d’hôtel.

Le pédophile a également été condamné pour sévices sur enfants en Norvège, mais à trois ans de prison seulement.

Puis, en 2018, le président [gambien] Adama Barrow a décidé de le gracier pour des raisons qui n’ont jamais été expliquées.

La grâce a été révoquée suite au tollé dans le public, mais les experts craignent que son cas n’ait donné un feu vert aux autres pédophiles.

Prédateur libre d’agir

En octobre de l’année dernière, une enquête officielle des Nations Unies a révélé que les zones touristiques de la Gambie continuent d’être un endroit dangereux pour les enfants et que les prédateurs séjournent désormais dans des motels et des appartements privés afin d’éviter les regards indiscrets.

Le rapporteur spécial de l’ONU, Maud de Boer-Buquicchio, a déclaré que « Les rares cas où les plaintes déposées auprès de la police ne sont pas dûment prises en compte, la collecte de preuves irréfutables est retardée et l’enquête et les poursuites sont paralysées, ce qui amène les victimes ou les témoins à retirer leurs plaintes. »

« Certaines affaires auraient également été rejetées au motif que les déclarations des enfants victimes étaient prétendument incohérentes« .

Notre article intervient après que le gouvernement britannique a été critiqué pour ne pas avoir protégé les enfants à l’étranger contre les prédateurs britanniques.

Un rapport de l’Independent Inquiry into Child Sexual Abuse (IICSA) a constaté qu’il fallait faire davantage pour s’assurer que les délinquants opérant dans des pays pauvres comme la Gambie soient arrêtés et poursuivis.
[…]

The Sun

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