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Lyon : Benjamin, athlète et migrant kenyan, espère pouvoir représenter les couleurs de la France

09/12

Athlète reconnu au Kenya, Benjamin Kipkirui Cheruiyot a dû fuir son pays, conséquence directe d’une crise politique dans le pays. « Au cours de ma carrière d’athlète international, quand je courais dans toute l’Europe, je me suis construit une bonne maison, une grande maison », se souvient-il. Mais très vite, face au contexte géopolitique, Benjamin a tout perdu. « J’ai tout perdu pendant les problèmes politiques, quand tout a été brûlé, ma maison a été brûlée, mes propriétés… J’ai tout perdu. »

Si Benjamin était déjà venu en France pour les Championnats du monde juniors d’athlétisme à Annecy en 1998, son arrivée en France en 2011 en tant que migrant fut très difficile. Il allait dormir dans des gares ou se reposer à la bibliothèque, « pour aller sur Internet, dormir sur les chaises », précise-t-il. Puis, il a commencé à fréquenter un parc dans lequel il passait ses journées. Une ritournelle qu’il décrit comme suit : « Dormir ici, aller m’entraîner, quand je finissais de m’entraîner, j’allais manger. Quand j’avais fini de manger, je revenais ici », raconte-t-il.

C’est dans ce même parc que Benjamin a fait la rencontre de celui qui a changé son destin en France : son coach Bastien. Et, de rencontre en rencontre, Benjamin a aussi pu trouver un logement et une stabilité dans sa vie. « C’est grâce à eux que je suis revenu, que j’ai amélioré mes temps, que j’ai amélioré ma course », confie-t-il, reconnaissant. Sur le long terme, Benjamin espère pouvoir représenter les couleurs de la France dans ses courses. « Parce que j’aime ce pays, parce que c’est ici que ma vie a recommencé« , souffle l’athlète.

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