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« Les populations aux yeux bridés feraient davantage d’enfants car elles seraient esthétiquement appréciées »

11/11

Pourquoi certains humains ont-ils les yeux bridés? À cause d’un repli de peau supplémentaire, l’épicanthus ou pli épicanthique, qui s’étend de la paupière supérieure jusqu’au bord du nez et tend à couvrir l’angle interne de l’œil. Ce pli en forme de demi-lune s’observe en particulier parmi les populations d’origine mongole.

Certains anthropologues ont autrefois émis l’hypothèse qu’il résultait d’une adaptation aux régions tropicales ou arctiques : faisant office de visière, l’épicanthus protégerait les yeux des populations tantôt de la surexposition aux ultra-violets, tantôt du blizzard.

Seul problème: nombre d’Asiatiques qui présentent des yeux bridés vivent ni sous les tropiques ni en région polaire, et ce trait est plus ou moins prévalent dans bien d’autres populations, comme les San d’Afrique du Sud ou même les Irlandais (comme John Kennedy). Pour l’anthropologue Alain Froment du musée de l’Homme, la seule hypothèse évolutive actuelle implique la sélection sexuelle : « L’épicanthus n’apporterait pas d’avantage biologique, mais serait esthétiquement apprécié, de sorte que ceux ou celles qui en sont porteurs font davantage d’enfants« , répandant ou maintenant ce caractère au sein de la population. […]

Sciences & Avenir

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