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Bristol (Royaume-Uni): un portrait vieux de 316 ans d’un bienfaiteur historique de la ville remplacé par un dessin de lion à cause de son rôle dans l’esclavage

20/06

Madame le lord-maire de Bristol a retiré du mur au-dessus de son bureau un portrait de 300 ans d’un marchand d’esclaves.

Cleo Lake a déclaré qu’elle ne pouvait tout simplement pas supporter la vue d’Edward Colston la regardant travailler.

Le portrait date de 1702 et a été accroché en 1953 lors de l’ouverture de l’hôtel de ville – mais le Lord-Maire Cleo Lake a demandé qu’il soit installé dans un musée sur l’abolition de l’esclavage.

C’est la plus récente initiative de la ville de se dissocier de Colston, des lieux et des écoles ayant précédemment été rebaptisés.


Cleo Lake, le Lord-Maire de Bristol, a retiré un portrait d’Edward Colston du mur de son bureau en raison de son rôle dans la traite des esclaves.


L’espace dans le mur de son bureau de l’hôtel de ville de Bristol abritera désormais cette photo d’un lion.

Cllr Lake, qui se décrit comme étant d’origine écossaise, bristolienne et afro-caribéenne, a été élue en mai par ses collègues conseillers.

Elle a dit :  » J’arrive à la fin de mon premier mois au bureau, et voici mon salon, qui est un bel espace.

Je passe beaucoup de temps ici – je suis ici presque tous les jours. Je ne serai pas à l’aise de le partager avec le portrait de Colston.

Heureusement, il y a eu beaucoup de soutien et le conseil a accepté de l’enlever et c’est aujourd’hui qu’il sera entreposé.

Cllr Lake a dit qu’elle voulait que le portrait soit à nouveau exposé publiquement – mais dans un musée au rôle de Bristol dans la traite négrière, l’esclavage et son abolition.

Colston, figure qui divise les habitants de Bristol, a joué un rôle clé dans la première Compagnie royale d’Afrique du milieu à la fin du XVIIe siècle.

Il a transformé l’achat d’esclaves en Afrique de l’Ouest, et leur expédition pour travailler dans des plantations dans les Caraïbes et en Amérique du Nord, en une pratique à l’échelle industrielle.

Les historiens estiment que Colston a été impliqué dans la mort de 20 000 personnes – dont 4 000 femmes et enfants – à bord de ses navires négriers à la fin du XVIIe siècle.

Homme de la région, il a ouvert aux marchands de Bristol l’accès aux routes de la traite des esclaves et a profité énormément de la traite forcée des personnes pendant plusieurs décennies. Plus tard, il a investi massivement dans l’ouverture des routes de la traite des esclaves à travers l’Asie.

Une petite partie de sa fortune a été donnée à de bonnes causes à Bristol – en créant sa propre école et en construisant des aumônes.

Bristol a au moins 20 routes, écoles, pubs, commerces et bâtiments portant le nom d’Edward Colston, mais les autorités ont tenté de se dissocier de lui.

La salle de concert Colston Hall a fermé ses portes au début du mois et rouvrira en 2020 sous un autre nom.

Les gouverneurs et les parents de l’école primaire Colston à Cotham ont entre-temps voté pour changer son nom.


Il s’agit de la dernière tentative des autorités de Bristol de « décolstoniser » la ville. [jeu de mot avec Colston, originellement ‘de-Colston-ify’]

Daily Mail

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